과학자들은 멸종 된 초식 동물 메갈로돈이 범고래를 먹을만큼 컸습니다.

2018년 영화 “The Mech”의 영감을 준 오토투스 메가로돈은 2,300만 년 전에 살았습니다. 멸종된 거인의 화석은 찾기 어렵습니다. 화석화된 상어 이빨이 많이 있지만 몸은 주로 뼈가 아닌 연골로 구성되어 있으며 거의 ​​보존되지 않습니다.

Swansea 대학의 고생물학자인 Jack Cooper가 이끄는 연구팀은 상어의 움직임과 행동에 대한 정보를 확장하기 위해 희귀하고 매우 잘 보존된 메갈로돈 척주에서 3D 모델링을 사용하기 시작했습니다. 그들의 연구는 출판되었다 과학적 진보 수요일.

“우리는 성체 O. megalodon이 오늘날 어떤 상어 종보다 더 빠른 절대 속도로 이동할 수 있고 현대의 정점 포식자 크기의 먹이를 거의 완전히 먹을 수 있다고 추정합니다.”라고 연구자들은 썼습니다.

메갈로돈에 대해 우리가 알고 있는 대부분은 과학적 가정에서 비롯됩니다. 과학자들은 멸종된 상어를 백상아리와 비교하여 최대 65피트 길이로 추정했습니다. – 라인. 기사에 따라 먹이 사슬을 실행하십시오.

연구원들은 벨기에의 메갈로돈 척주, 미국의 치아 및 백상아리의 연골 두개골(두개골과 같은 연골)을 사용하여 3D 골격을 만들었습니다. 그들은 메갈로돈의 골격에 살이 어떻게 앉을지 평가하기 위해 백상아리의 몸 전체를 스캔했습니다.

완전한 3D 렌더링을 통해 그들은 상어의 전신 크기와 체질량을 추정했습니다. 그들은 데이터를 현대 상어의 크기와 비교하여 상어의 수영 속도, 위 크기, 칼로리 요구량 및 먹이 조우율을 추정했습니다.

그들이 설계한 메갈로돈은 길이가 거의 16미터 또는 52피트였을 것입니다. 그들의 추정에 따르면 무게는 61,560kg 또는 135,717파운드입니다.

그들은 메갈로돈이 26피트 크기의 범고래를 삼킬 수 있고 다섯 번 물었을 때 무게가 8,000파운드가 넘는다고 추정했습니다.

연구원들에 따르면, 현대 혹등고래의 크기는 메가톤이 완전히 먹기에는 너무 컸을 것입니다. 큰 먹이를 먹는 것은 메갈로돈에게 다른 포식자보다 경쟁 우위를 제공했을 수 있습니다. 한 번에 많은 양을 먹었다면 현대의 백상아리처럼 다시 먹지 않고 먼 거리를 여행할 수 있었을 것입니다.

성체 메갈로돈은 하루에 98,175칼로리를 섭취해야 하는데, 이는 백상아리 성체보다 20배나 많은 양입니다. 연구원들은 약 31.9kg의 상어 근육을 먹음으로써 필요한 에너지를 채울 수 있었을 것으로 추정합니다.

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메갈로돈은 이론상 평균 순항 속도가 3.1mph로 살아있는 상어 중 가장 빠릅니다. 이 속도는 더 많은 먹이를 만날 수 있게 하고 엄청난 열량 요구를 충족시키는 데 도움이 됩니다.

종합적으로, 3D 모델에서 추출한 데이터는 “해양 횡단 초포식자”의 초상화를 그린다고 연구원들은 말합니다.

다행히 오늘날의 범고래는 거대한 상어와 마주치는 것에 대해 걱정할 필요가 없습니다. 메갈로돈은 약 360만년 전에 멸종했습니다. 영국 자연사 박물관에 따르면, 과학자들이 여전히 이해하려고 노력하는 이유가 있습니다.

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