과학자들이 세계 최초의 숲을 발견했습니다.

  • 그렉 브로스넌 지음
  • BBC 뉴스 기후와 과학

이미지 출처, 닐 데이비스

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숲이 있는 바위

과학자들이 영국 남서부 해안 절벽에서 세계 최초의 화석 숲이라고 믿는 것을 발견했습니다.

그것은 Putlin 휴가 캠프 근처 Somerset의 Minehead 근처의 높은 사암 절벽에서 발견되었습니다.

케임브리지 대학교와 카디프 대학교의 연구원들은 이 나무가 영국에서 발견된 가장 오래된 화석 나무이자 지구상에서 가장 오래된 것으로 알려진 숲이라고 말합니다.

Calamophyton이라는 나무는 야자수와 비슷합니다.

오늘날 나무의 일종의 '원형'으로 묘사되는 가장 큰 나무의 높이는 2~4m입니다.

연구자들은 식물의 화석과 그 잔해뿐만 아니라 화석화된 나무 통나무와 뿌리의 흔적도 확인했습니다.

그들은 수억 년 전에 초기 나무가 풍경을 형성하고 강둑과 해안선을 안정시키는 데 어떻게 도움이 되었는지 보여줍니다.

공동저자인 카디프 지구환경과학대학의 크리스토퍼 페리(Christopher Perry) 박사는 “처음 나무 줄기 사진을 봤을 때 그것이 무엇인지 바로 알았습니다. 30년 동안 전 세계적으로 이 유형의 나무를 연구했기 때문입니다.”라고 말했습니다.

“집 근처에서 이 나무들을 볼 수 있다는 것은 정말 놀라운 일이었습니다. 하지만 처음으로 이 나무들의 성장 단계를 보는 것은 매우 놀라운 통찰력을 제공합니다.”

이미지 출처, 크리스 페리

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쓰러진 나무 줄기의 세부 사항

이번 연구에는 참여하지 않았지만 자연사 박물관의 식물 화석 전문가인 폴 켄릭(Paul Kenrick) 박사는 당시 식물이 어떻게 함께 자랐는지에 대한 단서가 매우 중요하다고 말했습니다.

연구자들은 화석 숲이 뉴욕 주의 이전 기록보다 400만년 더 오래되었다고 말합니다.

이 화석은 데본(Devon)과 서머셋(Somerset) 해안의 행맨 사암층(Hangman Sandstone Formation)에서 발견되었으며, 그 연대는 육상 생명체가 크게 확장되었던 4억 1900만~3억 5800만 년 전의 데본기(Devonian period)로 거슬러 올라갑니다. 데본기는 지질학자들이 해안에서 발견한 바다 암석의 이름을 따서 명명된 기간입니다.

연구자들은 당시 발견된 지역은 영국이 아닌 독일, 벨기에 일부 지역과 연결된 반건조 평원으로 그러한 나무의 화석도 발견되었다고 말합니다.

이미지 출처, 닐 데이비스

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숲이 있는 바위

케임브리지 지구과학과의 닐 데이비스(Neil Davies) 교수는 “그것은 오늘날 볼 수 있는 숲과는 전혀 다른 숲이었습니다.”라고 말했습니다.

“덤불은 말할 것도 없고 풀도 아직 나오지 않았는데, 빽빽하게 우거진 나무들이 가지를 많이 떨어뜨려 풍경에 큰 영향을 미쳤습니다.”

자연사 박물관의 켄릭 박사는 그 나무들이 오늘날 우리가 알고 있는 것과 매우 다르다고 말했습니다. Dicksonia antarctica는 호주가 원산지이지만 영국에서는 관상용 식물로 인기가 있는 나무고사리입니다.

이미지 출처, 좋은 사진

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Dicksonia antarctica – 현대의 고대 숲 나무와 동일할 수 있습니다.

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