달에서의 헬륨-3 채굴은 영원히 이야기되어 왔으며 이제 한 회사가 시도할 예정입니다.

확대 / 향신료 수확기가 아닙니다. 달 표면에서 헬륨-3을 끌어당기는 추출기이다.

인터룬

Blue Origin의 초기 직원 중 두 명인 Rob Meyerson 전 사장과 수석 건축가 Gary Loy는 달 표면에서 헬륨-3을 추출하여 지구로 반환하고 여기에 판매하는 회사를 시작했습니다.

이 회사는 2022년 창립 이후 은밀하게 운영되어 왔지만 수요일에 1,500만 달러를 모금했다고 발표하여 초기 엔젤 투자에 추가했습니다.

비록 자금 규모는 작지만 그 의미는 크기 때문에 이는 중요한 발표입니다. 최근 우주 여행에서 '달 경제'에 관해 많은 이야기가 있지만 그것이 무엇을 의미하는지에 대한 명확성은 거의 없습니다. 달에 로켓을 발사하거나, 달에 착륙하거나, 기타 활동을 수행하기 위한 상업적 계획을 발표한 대부분의 회사는 NASA 또는 정부 계약을 수행하는 기타 당사자에게 서비스나 달의 물을 판매할 의도로 그렇게 합니다. 즉, 부의 창출은 없으며 궁극적으로 NASA가 고객입니다.

현재의 달 러시는 금이 없는 캘리포니아 골드러시와 같습니다.

Interluon은 지구상에서 희귀하고 공급이 제한된 헬륨-3을 수확하여 달의 자원에서 가치를 추출함으로써 미적분학을 바꾸는 데 도움을 줄 것입니다. 그러나 접근 방식에 대해 많은 질문이 있습니다. 첫째, 회사는 달 표면의 연마성, 암석, 흙 같은 물질인 달 표토에서 가스를 추출하는 방법을 개발해야 합니다. 그런 다음 헬륨-3을 지구로 돌려보내야 합니다. 현재는 그러한 메커니즘이 없습니다. 마지막으로, 사업을 지원하기 위해 지구상의 안정 동위원소에 대한 크고 지속적인 시장이 있을 것임을 입증해야 합니다.

그럼에도 불구하고 NASA가 인간을 달로 돌려보내기 위해 Artemis 프로그램에 수십억 달러를 쏟아부으면서도 Meyerson은 이제 달 채굴 회사를 설립하기 위해 운송, 전력 및 기타 자원을 편승해야 할 때라고 굳게 믿고 있습니다. 이전에는 결코 불가능했을 것입니다. 오늘날에는 그것이 불가능할 수도 있습니다.

메이어슨은 인터뷰에서 “헬륨-3은 달에 가서 지구로 가져갈 수 있을 만큼 가격이 좋은 유일한 것”이라고 말했다. “오늘 구매하려는 고객이 있습니다.”

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유용한 헬륨 동위원소

헬륨-3은 양성자 2개와 중성자 1개를 가진 안정한 헬륨 동위원소입니다. 태양에서 핵융합에 의해 생성되며 태양풍에 의해 운반됩니다. 그러나 지구의 자기권은 이러한 입자 흐름을 지구에서 멀어지게 만듭니다.

이 물질은 지구상에서 자연적으로 발생하지 않으며 핵무기 실험, 원자로 및 방사성 붕괴에서 극소량만 존재합니다. 리터당 비용이 수천 달러에 달하는 미국 에너지부는 이를 재활용하려는 노력을 기울이고 있습니다. 달에는 자기권이 없기 때문에 달의 표토 주머니에는 다량의 헬륨-3 가스가 포함되어 있는 것으로 여겨집니다.

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